L'histoire de Chicago May
Editeur: Sabine Wespieser Date de parution: 03/05/2018 EAN: 9782848052854 Langue du livre: Français Nature de l’article: Livre
4 980 Ft
Catégorie: Littérature (traduction)
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Présentation

« C’est une illusion de la biographie de laisser croire que les décisions se succèdent selon un chemin choisi, alors que dans une vie, une décision peut simplement consister à faire tout ce qu’on peut pour survivre à telle ou telle situation. May était seule dans la ville de Chicago, une immigrante désormais, et aux prises avec des conditions très dures. Des générations d’Irlandais ont émigré – comme, par exemple, toute la fratrie de ma mère et une grande partie de la mienne –, pourtant l’expérience collective ne peut protéger chaque migrant de la solitude et de la peur. »

Nuala O'Faolain (1940-2008) s’empare du destin d’une jeune Irlandaise pauvre qui, en 1890, s’est enfuie de chez elle pour devenir une criminelle célèbre en Amérique sous le nom de « Chicago May ».
L’amour, le crime et un destin exceptionnel de femme au tournant du XXe siècle : les ingrédients du romanesque sont réunis. Tentant de saisir les motivations de cette énigmatique sœur d’Irlande, elle aussi exilée aux États-Unis, Nuala O’Faolain, brillante journaliste, mène l’enquête. Son héroïne a payé au prix fort l’indépendance conquise. L’écrivaine, qui avouait en livrer plus sur elle-même dans ses romans que dans ses mémoires, nourrit de sa propre expérience une émouvante réflexion sur la quête d’une femme qui a décidé de sortir des sentiers battus, choisissant l’aventure et assumant la solitude.

Roman traduit de l'anglais (Irlande) par Vitalie Lemerre
© Sabine Wespiese

L'auteur / la collection

Nuala O’Faolain est née à Dublin en 1940 et morte, dans la même ville, en 2008. Elle a révélé en 1996 son talent d’écrivain avec la parution de Are You Somebody? (On s’est déjà vu quelque part ?, 2002), récit autobiographique de plus de trois cents pages qui à l’origine devait être une simple préface à l’édition de ses chroniques dans le Irish Times. Nuala O’Faolain y raconte une enfance difficile et bohème, au milieu d’une fratrie de neuf, entre un père absent, brillant journaliste hantant les nuits de Dublin, et une mère romantique et désespérée qui se réfugiait dans l’alcool. Après des études de littérature et divers métiers, Nuala O’Faolain est devenue productrice de télévision puis journaliste, à Londres d’abord pour la BBC, et à Dublin.
Son premier livre, par son phénoménal succès – notamment aux États-Unis, où il a souvent été cité comme le pendant féminin (et féministe) des Cendres d’Angela de Frank McCourt – et le phénomène d’identification qu’il a généré auprès de toute une génération de femmes, a changé sa vie, qu’elle a alors consacrée à l’écriture.
Elle a publié en 2001, aux États-Unis, un roman, My Dream of You (Chimères, 2003), très favorablement accueilli aussi, puis est revenue au genre autobiographique avec Almost There en 2003 (J’y suis presque, 2005).
En 2005 paraissait The Story of Chicago May, roman biographique d’une jeune Irlandaise pauvre qui, en 1890, s’est enfuie de chez elle pour devenir une criminelle célèbre aux États-Unis. Traduit en français sous le titre L’Histoire de Chicago May, ce livre a obtenu le prix Femina étranger en 2006.
Best Love Rosie paraît en 2008, l’année de sa mort. Nuala O’Faolain a souvent dit que ses romans révélaient plus d’elle-même que ses autobiographies : Rosie, l’héroïne de ce livre, incarne toutes les questions qui traversent l’œuvre de l’écrivain, et Best Love Rosie est un livre lumineux et apaisé sur la question de l’âge, de la solitude, de l’exil, du sentiment maternel et des chimères de l’amour..
Ce regard en arrière (et autres écrits journalistiques) rassemble, en 2011, soixante-dix articles journalistiques de cette auteur aujourd’hui disparue.
© Sabine Wespieser

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